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El Pacto Verde de la UE podría eliminar el carbón en Europa a partir de 2030

viernes, 30 de abril de 2021 | Mitigación

 

Un nuevo estudio publicado esta semana por el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático ha concluido que ajustar el sistema de comercio de emisiones de la Unión Europea (EU ETS) en línea con el Acuerdo Verde de la UE podría resultar en una eliminación completa del uso de carbón a partir de 2030.

La Unión Europea adoptó oficialmente nuevos objetivos climáticos la semana pasada, comprometiéndose a reducir las emisiones de carbono en al menos un 55% para 2030 en comparación con los niveles de 1990.

A pesar de los detractores, los investigadores del Instituto Potsdam se propusieron cuantificar los cambios esperados en el sistema eléctrico de Europa derivados del nuevo objetivo climático de la UE, y uno de los principales hallazgos es una garantía de precios más altos del carbono que no solo ayudarán a reducir las emisiones, sino que también acelerarán la transición a un sistema eléctrico económico alimentado por fuentes de energía renovables.

«Una vez que la UE traduzca su objetivo recientemente ajustado de reducir las emisiones en al menos un 55% en 2030 en comparación con 1990 en límites más estrictos del RCDE UE, el sector eléctrico verá cambios fundamentales sorprendentemente pronto», dijo Robert Pietzcker , uno de los autores principales del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK).

“En nuestras simulaciones por computadora de los nuevos y ambiciosos objetivos, esto significaría que las energías renovables contribuirían con casi las tres cuartas partes de la generación de energía ya en 2030 y alcanzaríamos cero emisiones en el sector eléctrico tan pronto como en 2040. Una vez que se inicie el cambio, puede ganar velocidad de una manera sin precedentes «.

Los investigadores estudiaron las variaciones de los objetivos de reducción de emisiones, el aumento de la demanda de electricidad y las inversiones en la construcción de una infraestructura de red de transmisión eficaz para agrupar mejor los recursos de energía renovable en toda la UE.

Los investigadores también analizaron el efecto de la posible falta de disponibilidad de nuevas centrales nucleares de despliegue y captura y almacenamiento de carbono (CAC) diseñadas para reducir la cantidad de emisiones de CO2 provocadas por el hombre. Pero este último punto resultó ser de poca relevancia para lograr la reducción de emisiones en las simulaciones por computadora de los investigadores.

“Considerando todo, el objetivo del 55% tendrá consecuencias importantes para el sector eléctrico”, dijo Sebastián Osorio de PIK, otro de los autores del informe.

Bajo el anterior objetivo de mitigación climática de la UE, que significaba reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 en solo un 40%, se esperaba que el precio del carbono dentro del sistema de comercio de emisiones de la UE aumentaría a 35 € por tonelada de CO2 hasta 2030.

Sin embargo, al adherirse al nuevo objetivo del 55%, los precios del carbono en el ETS de hecho se triplicarían a aproximadamente 130 € por tonelada de CO2 en 2030. “Este sería el fin de la energía generada por carbón tal como la conocemos: unos escasos 17 terravatios-hora en 2030, el 2% de lo que era en 2015”.

“A diferencia de lo que se observó en los últimos años, la desaparición del carbón no conducirá a más generación a base de gas en el futuro”, agregó Robert Pietzcker. “Con el aumento de los precios del CO2 por encima de los 100 € por tonelada de CO2, esperamos que la generación de energía a base de gas disminuya a menos del 40% de su valor de 2015 para 2030 y a menos del 4% en 2045”.

Los planes para construir nuevas centrales eléctricas de gas de ciclo combinado en algunos estados miembros de la UE se sienten como viajar en el tiempo hasta 2005, cuando las compañías eléctricas planificaron nuevas centrales eléctricas de carbón a pesar del EU-ETS, creando así miles de millones en activos varados que nunca reembolsarán sus costos de inversión. Las únicas construcciones nuevas que probablemente recuperen sus costos de inversión son las plantas con turbinas que pueden cambiar a altas proporciones de hidrógeno”.

Al igual que con la mayoría de los nuevos escenarios energéticos que se publicaron en los últimos tiempos, el informe identificó el papel cada vez más importante del hidrógeno verde en el futuro mix energético global.

Según los investigadores de Potsdam, el almacenamiento estacional de hidrógeno en combinación con una mejor interconexión entre los estados miembros de la UE y el despliegue de baterías dará como resultado un funcionamiento estable de un sistema de energía limpia basado casi exclusivamente en fuentes de energía renovables.

Es importante destacar que, si bien los precios de la electricidad podrían aumentar ligeramente a corto plazo, los investigadores concluyeron que los precios de la electricidad volverán rápidamente a los niveles actuales.

“El cierre de las plantas de energía fósil antes del final de su vida útil y el aumento anterior de la energía eólica y solar en esta década elevarán temporalmente los precios”, dijo el coautor Renato Rodrigues de PIK.

“Pero después de 2025, los costos volverán a disminuir debido a una mayor disponibilidad de energía eólica y solar barata, lo que en última instancia reducirá los precios de la electricidad a los niveles observados durante la última década. Por lo tanto, se aconseja a la UE que traduzca rápidamente el nuevo objetivo en límites más estrictos del ETS para garantizar una transformación asequible y sostenible de nuestro sistema eléctrico”.

 

Fuente: El periódico de la energía