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Los costes de las renovables se desploman en 2020: la energía solar y la eólica terrestre son las fuentes más baratas en casi todo el mundo

jueves, 30 de abril de 2020 | Mercados

 

La energía solar fotovoltaica y la energía eólica terrestre son ahora las fuentes más baratas de generación eléctrica en al menos dos tercios de la población mundial. Esos dos tercios viven en lugares que comprenden el 71% del producto interno bruto y el 85% de la generación de energía. El almacenamiento en baterías es ahora la tecnología de nueva construcción más barata para energía de respaldo para los picos de la demanda (hasta dos horas de duración de descarga) en las regiones importadoras de gas, como Europa, China o Japón.

El último análisis realizado por la empresa de investigación BloombergNEF (BNEF) muestra que el costo nivelado de referencia mundial de la electricidad, o LCOE, para la energía eólica terrestre y energía fotovoltaica a gran escala ha caído un 9% y un 4% desde la segunda mitad de 2019,  a  € 40,5 y € 46,1 / MWh, respectivamente. Mientras tanto, el LCOE de referencia para el almacenamiento de baterías se ha reducido a € 138,1 / MWh, aproximadamente la mitad de lo que era hace dos años.

La eólica terrestre ha registrado la caída más significativa en el costo desde 2015. Esto se debe principalmente a un aumento en la potencia de la turbina, que ahora tiene un promedio de 4.1 megavatios y un precio de alrededor de € 0.64 millones por megavatio para proyectos recientemente financiados.

En Brasil, por ejemplo, donde los recursos eólicos son amplios, la crisis económica de 2016 hizo que el costo de capital para proyectos eólicos aumentara hasta un 13%. El análisis de BNEF sugiere que los tipos de interés han caído a niveles vistos antes de esa crisis. Y esto significa que los mejores proyectos eólicos en tierra pueden alcanzar un LCOE de € 22,13 por megavatio-hora, el más bajo a nivel mundial. Mientras tanto, los principales proyectos en EEUU, India y España siguen a € 24, € 26,7 y € 26,7 por megavatio-hora respectivamente, excluyendo subsidios como el crédito fiscal.

En China, el mercado fotovoltaico más grande, el punto de referencia solar está en € 35 / MWh, un 9% menos que en la segunda mitad de 2019, tras la rápida incorporación de módulos monocristalinos de mejor rendimiento. La nueva construcción solar en el país ahora está casi a la par con el costo de funcionamiento de las centrales eléctricas de carbón, a un promedio de € 32,3 / MWh. Esto es significativo a medida que China avanza en su agenda de desregulación, abriendo la competencia en el sector eléctrico.

A nivel mundial, BNEF estima que algunos de los proyectos fotovoltaicos más baratos financiados en los últimos seis meses podrán alcanzar un LCOE de € 21,2- 26,7 por megavatio-hora, suponiendo rendimientos competitivos para sus inversores . Esos proyectos se pueden encontrar en Australia, China, Chile y EEUU, donde desafiarán al parque existente de plantas de energía de combustibles fósiles.

Pero también en Emiratos Árabes Unidos (EAU). Precisamente, al tiempo que BNEF daba a conocer los resultados de su informe, la compañía EWEC de Abu Dhabi, daba a conocer los resultados de la última licitación solar del país, realizada para el proyecto fotovoltaico solar de 2 gigavatios que se está desarrollando en la región de Al Dhafra en Abu Dhabi, para la que la compañía, subsidiaria de Abu Dhabi Power Corporation , dijo que recibió una oferta de 12,46 euros / MWh.

Tifenn Brandily, autor principal del informe en BNEF, comentó: “Ha habido mejoras importantes en la competitividad de costos de la energía solar y eólica. Parte de esto se debe a que la tecnología fotovoltaica y la eólica están mejorando en la extracción de recursos renovables. Pero el análisis de BNEF también sugiere que desde 2016, las subastas están obligando a los desarrolladores a realizar ahorros de costos al aumentar el tamaño del proyecto y las carteras. Un tamaño mayor les permite reducir los gastos del balance del sistema, operaciones y mantenimiento, y tener una posición de negociación más fuerte al ordenar equipos «.

A nivel mundial, BNEF estima que el parque eólico terrestre promedio ha duplicado su capacidad de 32 megavatios en 2016 a aproximadamente 73 megavatios en la actualidad. Las plantas solares son un tercio más potentes hoy en día, con 27 megavatios de media, en comparación con 2016.

Brandily agregó: “En las tendencias actuales, el LCOE de los mejores proyectos de energía solar y eólica estará presionando por debajo de los 20 dólares por megavatio-hora. Hace una década, los costos de generación solar estaban muy por encima de los € 277, mientras que la energía eólica terrestre rondaba los € 92 por megavatio-hora. Hoy en día, los mejores proyectos solares en Chile, Oriente Medio y China, o proyectos eólicos en Brasil, Estados Unidos e India, pueden alcanzar menos de € 27,7 por megavatio-hora. Y hay muchas innovaciones en cartera que reducirán aún más los costos”.

El almacenamiento de la batería es otro ejemplo de cómo la báscula puede desbloquear reducciones de costos. BNEF estima que la capacidad media de los proyectos de almacenamiento es de aproximadamente 30 megavatios-hora, cuatro veces más en comparación con la media de siete megavatios-hora por proyecto de hace cuatro años.

Desde 2018, el aumento de los tamaños de los proyectos combinados con una base de fabricación en rápida expansión y más productos químicos de mayor densidad energética, han reducido a la mitad el LCOE del almacenamiento de energía. El índice de referencia global LCOE de BNEF ahora se ubica en € 138 / MWh para sistemas de almacenamiento en baterías con una duración de cuatro horas.

China es el país con los costos nivelados de almacenamiento más baratos a nivel mundial, a € 106 por megavatio-hora. Esta ventaja competitiva depende principalmente de la proximidad de los desarrolladores a la cadena de suministro de equipos y el uso más extendido de productos químicos LFP (fosfato de litio y hierro) más baratos. En comparación, el costo nivelado de las turbinas de gas de ciclo abierto por megavatio-hora se ubica hoy entre € 91 en  Estados Unidos y € 217 en Japón, con China en € 134.

Los datos utilizados para el último informe provienen de acuerdos reales de los últimos meses y, por lo tanto, no reflejan lo que puede suceder con los LCOE de diferentes tecnologías de generación como resultado del shock económico creado por la pandemia de coronavirus.

Seb Henbest, economista jefe de BNEF, dijo: “El coronavirus tendrá una variedad de impactos en el costo relativo de la electricidad fósil y renovable. Una pregunta importante es qué sucede con los costos de las finanzas a corto y medio plazo. Otro se refiere a los precios de los productos básicos: los precios del carbón y el gas se han debilitado en los mercados mundiales. Si se mantienen, esto podría ayudar a proteger la generación de combustibles fósiles por un tiempo del ataque de los costos de las energías renovables .

 

Fuente: El Periódico de la energía