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Miden el bloqueo solar de las nubes por contaminación de rutas marítimas

jueves, 26 de marzo de 2020 | Mitigación


Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Washington (UW) es la primera en medir el efecto a lo largo de los años y a escala regional de los cambios en las nubes causado por las partículas de contaminación procedentes de los barcos que cubren rutas marítimas.

Los datos satelitales sobre una ruta de envío en el Atlántico sur muestran que los barcos modifican las nubes para bloquear un promedio adicional de 2 vatios de energía solar para que no alcancen cada metro cuadrado de superficie oceánica cerca de la ruta mercante.

Los datos satelitales sobre una ruta de envío en el Atlántico sur muestran que los barcos modifican las nubes para bloquear un promedio adicional de 2 vatios de energía solar para que no alcancen cada metro cuadrado de superficie oceánica cerca de la ruta mercante.

El resultado implica que, globalmente, los cambios en las nubes causados por partículas de todas las formas de contaminación industrial bloquean 1 vatio de energía solar por metro cuadrado de la superficie de la Tierra, enmascarando casi un tercio del calentamiento actual de los gases de efecto invernadero según el estudio, publicado en AGU Advances, una revista de la American Geophysical Union.

"En los modelos climáticos, si simulas el mundo con emisiones de azufre de la navegación marítima y simulas el mundo sin estas emisiones, hay un efecto de enfriamiento bastante considerable por los cambios en las nubes del modelo debido al envío", dijo en un comunicado el primer autor Michael Diamond, un Estudiante de doctorado de la UW en ciencias atmosféricas. "Pero debido a que hay tanta variabilidad natural, ha sido difícil ver este efecto en las observaciones del mundo real".

El nuevo estudio utiliza observaciones de 2003 a 2015 en primavera, la temporada más nublada, sobre la ruta marítima entre Europa y Sudáfrica. Este camino también es parte de una popular ruta de envío en mar abierto entre Europa y Asia.

Pequeñas partículas en el escape de la quema de combustibles fósiles crean "semillas" sobre las cuales el vapor de agua en el aire puede condensarse en gotas de nubes. Más partículas de sulfato en el aire u otro material conduce a nubes con más gotas pequeñas, en comparación con la misma cantidad de agua condensada en menos gotas más grandes. Esto hace que las nubes sean más brillantes o más reflectantes.

Los intentos anteriores para medir este efecto de los barcos se habían centrado en lugares donde el viento sopla a través de la ruta de envío, con el fin de comparar el área "limpia" en contra del viento con el área "contaminada" aguas abajo. Pero en este estudio, los investigadores se centraron en un área que previamente había sido excluida: un lugar donde el viento sopla a lo largo de la ruta de envío, manteniendo la contaminación concentrada en esa pequeña área.

El estudio analizó las propiedades de las nubes detectadas durante 12 años por el instrumento MODIS en los satélites de la NASA y la cantidad de luz solar reflejada en la parte superior de la atmósfera del grupo de instrumentos satelitales CERES. Los autores compararon las propiedades de la nube dentro de la ruta de envío con una estimación de cuáles habrían sido esas propiedades de la nube en ausencia de envío en función de las estadísticas de áreas cercanas no contaminadas.

"La diferencia dentro de la ruta de envío es lo suficientemente pequeña como para que necesitemos unos seis años de datos para confirmar que es real", dijo la coautora Hannah Director, estudiante de doctorado en estadística de la UW. "Sin embargo, si este pequeño cambio ocurriera en todo el mundo, sería suficiente para afectar las temperaturas globales".

Una vez que pudieron medir el efecto de las emisiones de los barcos sobre la radiación solar, los investigadores usaron ese número para estimar cuánto brillo de las nubes de toda la contaminación industrial ha afectado el clima en general.

Promediados globalmente, encontraron que cambios en las nubes bajas debido a la contaminación de todas las fuentes bloquean 1 vatio por metro cuadrado de energía solar, en comparación con los aproximadamente 3 vatios por metro cuadrado atrapados hoy por los gases de efecto invernadero también emitidos por actividades industriales. En otras palabras, sin el efecto de enfriamiento de las nubes sembradas de contaminación, la Tierra ya podría haberse calentado 1.5 grados Celsius . "Creo que la mayor contribución de este estudio es nuestra capacidad de generalizar, calcular una evaluación global del impacto general de la contaminación por azufre en las nubes bajas", dijo el coautor Rob Wood, profesor de ciencias atmosféricas de la UW.

Los resultados también tienen implicaciones para un posible mecanismo de intervención climática deliberada. Sugieren que las estrategias para desacelerar temporalmente el calentamiento global mediante la pulverización de partículas de sal para hacer que las nubes marinas de bajo nivel sean más reflectantes, conocido como brillo de las nubes marinas, podrían ser efectivas. Pero también implican que estos cambios podrían tomar años para ser observados fácilmente.
 

Fuente: europa press